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Hallan una especie de tortuga que se creía extinta hace 100 años en la Isla Fernandina

La universidad de Yale (EE.UU) determinó que la tortuga hallada es de la especie Chelonoidis phantasticus, que se consideraba extinta hace 100 años. Foto: MAE.

Hace dos años los investigadores de la organización Galápagos Conservancy y funcionarios del Ministerio del Ambiente (MAE) encontraron una tortuga hembra adulta en la isla Fernandina.

Tras los estudios genéticos desarrollados por la Universidad de Yale y la respectiva comparación del ADN se determinó que el quelonio pertenece a la especie Chelonoidis phantasticus.

Esta especie de tortuga de la isla Fernandina se consideró extinta hace más de un siglo. Sin embargo los resultados comparativos con el ADN de otro espécimen extraído en 1906 en Fernandina determinaron su similitud.

Por ello, Danny Rueda director del Parque Nacional Galápagos, considera que este descubrimiento renueva la esperanza de una recuperación de esta especie.

«La idea es evitar un destino similar al del Solitario George», aclaró Rueda.

LEA ADEMÁS: Colapsa arco de la isla Darwin en el Archipiélago de Galápagos

Nueva expedición a Fernandina en el segundo semestre

Además se tiene previsto, que para el segundo semestre de este año, científicos de Galapagos Conservancy y guardaparques retornen a la isla Fernandina en busca de más individuos de esta especie.

El objetivo, según la Iniciativa para la Restauración de las Tortugas Gigantes (GTRI), es llegar a zonas donde se ha encontrado indicios de la presencia de esta especie de tortuga.

Para James Gibbs, vicepresidente de Galapagos Conservancy, uno de los mayores misterios del Archipiélago de Galápagos es la gigante de la isla Fernandina.

«El redescubrimiento de esta especie perdida llega justo a tiempo para salvarla. Ahora necesitamos con urgencia completar la búsqueda para encontrar otras tortugas».

Según datos del MAE, las poblaciones de tortugas gigantes fueron devastadas en el siglo XIX por la explotación de balleneros y bucaneros.

También se cree que afectaron las erupciones volcánicas a lo largo de los últimos siglos. La población actual se estima en 60 mil individuos. 

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